机器人抢农夫工作的时代终于来临了

机器人抢农夫工作的时代终于来临了
利用机器採摘像是稻穀、大麦或是马铃薯已经行之有年,但是许多水果或青菜还是需要人工採摘,因为它们太脆弱,太容易受伤,或是机器难以分辨成熟与未成熟的蔬果。但随着科技进步,以及机器学习的成功,利用照相机以及人工智慧,这些问题都将可以解决。
剑桥大学实验室研发了一款名为Vegebot的人工智慧机器人,它可以精準判断成熟的莴苣,省了农夫很多力气。首先,机器人的照相机会先扫描莴苣,经由数千张莴苣照片中,机器已经学习到分辨何为成熟的莴苣,接着机器人的手将会精巧的採摘成熟莴苣,又不会伤害到它。原因是机器人有精巧的感应器,可以分辨精準位置,并且精确的将莴苣的茎切断,将莴苣摘回。
目前Vegebot已经有91%的精準度,但是採摘的速度还是输给人类,它需要花31秒的时间才能採摘一颗莴苣。
人类的粮食世界备受威胁,全球气候变迁、人口暴增、农地锐减、天然资源缺乏,许多原因都迫使农业必须要创新以及更有效率。这也是科学家研发机器人的原因。根据BIS研究室的估计,农业上使用无人机以及机器人的需要,将会在2028年提升到230亿美元的需求。因为机器人更有效率、更精準,并且也能解决人力短缺的问题。根据世界银行的统计,全世界从事农业的人口已经从1991年的43%锐减到2018年的28%了。
另外,机器人也可以让粮食的供给更均衡,不会断绝,也减少农地使用水、燃料、杀虫剂,也减少更多的浪费。原因是,过去仅靠人力採摘蔬果时,因为能力有限,许多蔬果成熟到没人可以採摘,最后烂掉、浪费掉。但是机器人可以精準的在农地里只採摘成熟的蔬果,然后按时间工作,反覆採摘不同时间内成熟的水果。
比利时的新创公司Octinion就研发了这种可以採摘草莓的人工智慧机器人。Octinion的执行长汤姆柯恩说:[机器人可以帮助市场从供给推动面,到需求推动面。大大减少食物浪费,也减少粮食成本增加。]
但是,要製造专为农地工作的机器人挑战不小,首先就是它们必须要能抵挡恶劣的天气,无论晴雨、下雪、晴天、低温、高温,都能顺利工作。不过,人类研究机器人已经好几百年了,过去的不可能都逐渐变为可能,想必在不久的将来,利用机器人採摘全部蔬果,也是可预期之事。
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