【卢柏文医师】隐形杀手「食道癌」有什幺症状?如何治疗与预防?

文:卢柏文 肝胆肠胃专科主治医师


食道癌的成因

前一阵子有知名艺人因为食道癌而过世,到底甚幺是食道癌呢?


食道的解剖构造

食道是人体中连结胃与口腔的管状构造,约长30-35公分。本身只具有输送食物的功能,并不会有消化液的分泌。

食道是一条由多层肌肉与结缔组织形成的中空通道,在末端与胃相接的地方有一个括约肌控制让食物不会逆流至食道。平时是塌陷的状态状,如果我们吃进去时便会扩大管腔,藉由食道的肌肉进行像波浪般蠕动,慢慢将食物推入胃中。


造成食道癌的危险因子

首先我们必须认清:食道癌有两种不同的形式:鳞状上皮癌SCC(squamous cell carcinoma)和腺癌adenocacinoma。

鳞状上皮癌的危险因子有:抽菸、喝酒、吃含有亚硝基化合物的东西、嚼槟榔、吃高温的食物、红肉吃太多、蔬果少摄取都是危险因子,除此之外食道扩张不全(achlasia),甚至本身有咽喉部的癌症患者,更需要进一步接受胃镜的诊断,以确保食道没有共伴癌症的发生。

腺癌adenocacinoma的危险因子有:胃食道逆流、抽菸(尤其是在有Barrett’s esophagus的患者身上)、肥胖。


常见的症状

除了上述的症状之外,食道癌还可能伴随吞嚥疼痛、咳嗽或呕吐等等,如果肿瘤的表面破裂出血,也可能发生吐血的情形。


如何治疗?

▲早期食道癌。(图/卢柏文医师提供)

食道癌的治疗方法往往取决于癌变的严重程度,随着内视镜最近的长足发展,我们可以搭配特殊的染液与放大内视镜诊断出早期的病灶,笔者在日本见习了早期食道癌的分类(从放大内视镜可以辨别黏膜上的血管型态,判定深度是否适合做粘膜剥离手术,如果病早只限于粘膜肌肉层,的确可以早期就将癌病变摘除)。

如果搭配有经验的医师,可以在还未深入底层之前就使用内视镜的方法将病灶剥离,甚至之后的远处转移与压迫的情况,就能够及早预防。

若是进展到无法使用内视镜切除的的食道癌,医师可能会採取手术切除,搭配周围淋巴腺的摘除(因胃食道附近的淋巴结非常多,就是容易移转的原因),病情较重者则可能切除一段食道后再将剩下的部分重新接合,若是病变处在较为下端的位置,切除的範围甚至会包含胃部的上端,然而若是晚期的食道癌,则须先行以化学治疗合併放射治疗等方式缩小肿瘤的体积,接着再评估执行手术的时机。


如何预防?

大家或许会注意到,食道癌的风险因子多半与生活习惯有关,而这些不良习惯都可以靠后天的努力去尽量避免,例如:抽菸、喝酒、嚼槟榔等等。

除此之外,积极治疗胃食道逆流也能遏止疾病进展成食道癌的可能性。

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