机器人怎样在非洲帮助人类抵抗伊波拉?

机器人怎样在非洲帮助人类抵抗伊波拉?

伊波拉疫情仍然不可遏制地肆虐着。科技名人们除了捐款之外,还有一个可以贡献力量的方式——用高科技帮助伊波拉疫情的治疗。

实际上,美国军方已经投入了一批机器人,来帮助疫区一百多个医院做消毒的工作。机器人的意义就在于--它大大的降低了人工治疗的安全风险。

机器人能做的远远不止消毒。据 Fast Company 报导,一家美国公司研製的医疗机器人可以实现远程医疗,以及更好的管理病人数据。

在赖比瑞亚首都蒙罗维亚的一家医院里,这台瘦高的机器人「护士」正穿梭在伊波拉病人的病床间。这台四轮机器人像是一个会走路的 Skype,通过 Wi-Fi 连接到网路,将病人的数据传输到医护人员处。

机器人由英国的 Vecna Technology 公司研发,CEO Debbie Theobald 在今年 11 月把它带到了西非的赖比瑞亚,他希望能让当地伊波拉的治疗水準提升到 21 世纪,甚至 22 世纪。

机器人怎样在非洲帮助人类抵抗伊波拉?

话虽这幺说,Theobald 还是不能十分确定机器人在当地诊所里的命运。「我必须承认,我很好奇看到这些机器人怎样和病人交流。它们不需要穿上笨重的防护服,而普通医生穿防护装备的时间都在 20 分钟以上。」

医用机器人配套了医疗软体,其实,这套系统早已经在美国的退伍军人医院使用了,现在,它们悄然进驻了伊波拉疫区,在那里服役。

为此,国际救援委员会(IRC)在蒙罗维亚设计了一家机器人诊所,诊所里并没有太多我们熟悉的医用设备,比如厚重的塑料防护服。

机器人用的是什幺系统?

机器人远远不止是一个会走路的电子护理,它背后的软体系统非常複杂。IRC 的高级临床顾问 Wilson Wang 医生,用了一个月时间和他的团队修改了 EMR 电子病历系统。这个系统本身用在美国退伍军人医院,它把病人的讯息输入在一个名为 CliniPAK 的无线集成网路中。

机器人怎样在非洲帮助人类抵抗伊波拉?

机器人所用的电脑来自索尼(Sony),是一台防水平板 Xperia Z2。这台平板可以保障患者的资料不受侵害,资料给网内医生分发共享之前都会被抹去真实姓名。

「你可以把 CliniPAK 连接到太阳能电池或充电电池上,EMR 系统可以一键安装。这套系统也无需专门的 IT 人员,不用专门的维护下可以运行数天。」Theobald 说。

这些功能在特殊的情况下非常受用。非洲当地缺乏基础设施,也缺乏懂技术、懂硬体的专家,所以耐用、易用是必备的特点。

Wang 医生的团队对 EMR 做了客制化修改,让它更适应伊波拉疫区。简单来说,它能起到三个方面的作用:管理医护人员轮班和患者讯息;记录临床数据,并保存到云端;为医护人员提供护理、治疗建议。

其实在美国,这套管理系统更大的作用在于计费,但是伊波拉疫区现在并不需要这个功能。

Wang 医生给这套系统和机器人取了一个新的名字:「我们把它称为 JEDI(Joint Electronic health and Decision support Interface)。」

对一个医生或护士来说,JEDI 发挥的是一个助手的作用。比如,它会参考患者的体重,提供输入药物剂量的建议。这个过程不是估算、不是猜测,每一步也都会被如实记录下来。

这些看起来并不是特别出色的功能,实际上对伊波拉的治疗有惊人的作用。疫区集中在非洲,这些地方使用相对基础的医疗用品,有不少不可预知的障碍。医疗设备、工具、疫苗、管理系统的缺乏,使得伊波拉疫情非常紧张,已经成为全球最严重的问题之一。

作为一种「患者权益」的医疗数据

伊波拉治疗面临的另一个困难在于数据收集和统计,原因在于,所有进入疫区诊所的材料,包括纸张,都不能带出去。「我听过很多故事,」Theobald 说。「医护人员越过隔离栏喊话,或者把所有表格张贴在窗户上,供其他人抄写。但是这些都不是乐观的资讯交流的方法。」

在伊波拉这种传染病的治疗中,资料收集一直是个问题,基础设施、医院和卫生部门的关係、物流等都是不小的障碍。曾经有一位研究者撰写一篇论文,发表在学术期刊 Viruses 上,描述了传染病的讯息收集问题。

IRC 的 Wang 医生从这篇文章中受到启发,他的团队之前就知道了用于美国的 EMR 系统,也许它同样可以帮助伊波拉的治疗。Theobald 说:「这个系统可以让数据进入隔离区,然后立即共享到任何地方。这对医院的运营有着巨大帮助。」

Wang 医生说,JEDI 收集到的伊波拉病人讯息,都将汇总给赖比瑞亚卫生部门,用来追蹤疫情的蔓延情况。其中部分数据会在匿名后分享给世界上其他国家和组织。这样一来,多少伊波拉疫情出现、病人在何时被治疗、在哪里治疗、死亡率是多少等都变得清晰透明。

JEDI 简化了诊所内医生的工作流程,也是一个研究新疗法的平台。病人的抗体、血清、日常护理都能够被记录下来,下一次的治疗就会有据可依。这样一来,对病人来说,知晓自己的病情讯息成为了一种权益。

在未来,高科技医疗设备将帮助人类抵抗疾病。过去五年,已经有数十亿美元的资金涌向这个领域,加速了电子医疗的步伐。

机器人带来的想像

伊波拉机器人的软体名为 JEDI,而硬体——这台机器人本身来自一家美国科技公司 VGo。一开始,这家公司生产的机器人并非用在医院,而是工厂,他们的客户有奥迪和波音公司。机器人可以代替人,在工作现场内执行监测等任务。

机器人怎样在非洲帮助人类抵抗伊波拉?

VGo 机器人事实上是车轮上的视讯聊天工具,它可以连接医生和患者,而不需要面对面的接触。比如,把机器人放在家里,就可以接受医生的远距诊疗,这同时节省了医生和患者的时间。

然而,VGo 公司认为,机器人在伊波拉中将会更有用武之地。VGo 销售副总裁 Bern Terry 说,伊波拉为 VGo 带来了新的机会。儘管它的售价在 10,000 美元左右,但是,医护人员每天更换的防护衣也需要成本,并且,与病患直接接触带来的安全风险,也无法用金钱损失来评估。

机器人怎样在非洲帮助人类抵抗伊波拉?

在赖比瑞亚之后,Theobald 打算带着她的机器人来到狮子山共和国,这个地方同样在遭受伊波拉的血洗。在那里的疫区,Theobald 将训练医护人员使用电子病历系统。

这个过程将困难重重。除了非洲的网路等硬体限制外,新技术如何融入当地文化也并非易事。不过可以明确的是,VGo 这样的机器人在非洲是有需求的。

第一台 VGo 在赖比瑞亚被用来帮助训练医护人员,但是它并没有「见到」真正的病患。接下来,第二台机器人将会被送来,进入真正的隔离区,接触病患。

「本来,VGo 的目的是训练、帮助医生和护士,但是,我希望人们能适应这项新技术,然后想到其他的用途。」Theobald 说。

上一篇: 下一篇: