机器人战争即将来临,然而敌人不是机器人

机器人战争即将来临,然而敌人不是机器人

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文章来源:The Daily Beast;曾经有人问我是否担心自动化的继续发展会最终导致机器人战争的发生,我开玩笑地回应道,我并不担心类似于《太空堡垒》中的赛昂或者《魔鬼终结者》中的天网的情况发生。

数十年来,科幻小说家总是给我们灌输这样的思想,那就是机器人最终会联合起来反对人类。他们之所以会这样认为,是因为他们想到了一个更加令人焦虑的问题,那就是「机器人奴隶」。需要注意的是,斯拉夫语词「rabota」的字面意思就是奴隶。这也是为什幺我们并不需要担心机器人的崛起;这种想法太过可怕以至于没有人会忽略这种想法。这也是为什幺在冷战中我们都努力研究新技术,但是却没有摧毁对方——广岛原子弹爆炸留下的惨烈景象仍旧曆历在目,从而让我们不会轻易按下按钮,而是努力克制。这也是为什幺全球应对埃博拉的行动可以和沙漠盾牌行动相媲美——担心越大、响应越大。

但是,如果有一些对人类的威胁并不是那幺明显,而是默默增长的话呢?尤其是在很多情况下这些威胁并不是那幺直接。这些威胁就像是「催化剂」一样,对于自身是无害的,但是却可以引发一系列的连锁反应,从而最终产生危害。催化威胁时常让我从梦中惊醒,因为我们很多人都没有意识到这种连锁反应的存在,例如他们不知道生物能源和 ISIS 崛起之间的关係、家庭土地权利和卢安达大屠杀之间的联繫、或者机器人革命和潜在的第三次世界大战之间的关係。

一些该领域的专家已经意识到自动化所带来的连锁反应的第一步和第二步。无论是哥伦比亚商学院的 Bruce Greenwald 关于全球化退缩的预测还是霍金关于「不断增加的不平等」的警告,都对于未来的工作场景进行了大胆的预测。没有人想要去预测所有工人都被机器人所取代的新世界究竟是什幺模样。史丹佛大学研究员 Jerry Kaplan 曾经提出了这样一个未来,「在一个不需要人类工作的世界中,人们都在情感波动中挣扎。」但是这些没有工作、感到困顿迷茫的人类将会去做什幺来度过一生呢?没有人知道。一个很好的例子就是横跨太平洋的经济强国——亚洲一些国家的引擎就是製造业,而引擎能够发动,得益于丰富的、廉价密集型劳动力的付出。这些国家的工人工作非常辛苦,而且很少製造麻烦。但是一旦机器人开始替换这些工作,将会发生什幺呢?

如果数百万工人发现他们的工作被自动化工厂、无人驾驶汽车、3D 列印机和人工智慧所取代,将会发生什幺呢?政府将如何应对这样的情况呢?我们居住的城市或许有上千年的历史,但是我们的现代化政府系统或许连一百年都不到。这样的系统也未曾接受过这样的考验,因此处理问题的时候或许也会捉襟见肘。这些被机器人取代的工人将会怎幺办?他们如何生存?有句谚语说得好,「富国强兵」。如果他们失去了「富」,只剩下「兵」呢?他们会组建成强大的军队来攻击人类自身吗?亦或是将矛头对准其他国家?这样的事情在人类历史上曾经一再重演。

这就是真正让我担心的地方:饥饿、愤怒、绝望的民众会将绝望而恐慌的领导者逼到绝境。虽然这样的场景屡见不鲜,但是这次的「催化剂」却是不一样的。当我们在考虑自动化的潜在破坏性的时候,我们也不能忘记有可能会引起社会甚至政治方面的变化。当我们在想像一场即将到来的机器人战争时,我们需要警惕的不仅是机器人,还有由此而引发的各方面的潜在问题。

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